Nutriendo a la naturaleza: Identificando iniciativas de Adaptación basada en Ecosistemas a fin de construir apoyos políticos y sociales que faciliten su implementación a mayor escala en Guatemala

 

Un enfoque incremental para identificar iniciativas exitosas de adaptación basada en ecosistemas (AbE).

Autores: Marai El Fassi y Chelsea Jones – TMG Research gGmbH. Coautora: Larissa Stiem-Bhatia

Original en inglés, traducido al español por Maximiliano Cortes Sotomayor

A pesar de una multitud de proyectos de adaptación al cambio climático, Guatemala continúa siendo altamente vulnerable a shocks climáticos. Preocupantemente, tanto la información como la comprensión de estos proyectos y sus impactos sobre las personas y el medioambiente están fragmentados. En consecuencia, los tomadores de decisión a nivel nacional rara vez son conscientes de prácticas de adaptación exitosas y de las contribuciones que estas pueden hacer para la consecución de compromisos globales tales como el Acuerdo climático de Paris y la Agenda 2030 (ODS). Con el objeto de crear un apoyo social y político amplio que permita la intensificación del uso de prácticas tipo AbE, el Proyecto de Integración Clima-ODS está identificando y estudiando iniciativas AbE en varias zonas del país.

 
Visitando potenciales iniciativas AbE en Petén, Guatemala. / Foto: Amelia Coj, ADIMI

Visitando potenciales iniciativas AbE en Petén, Guatemala. / Foto: Amelia Coj, ADIMI

 

Identificando iniciativas AbE como un primer paso hacia un apoyo social y político amplio

En Guatemala, la AbE ha sido parte de las estrategias para construir resiliencia y adaptarse al cambio climático. Una forma de conseguir aumentar el apoyo social y político a las iniciativas AbE, es demostrando los impactos socioeconómicos y ambientales positivos que estas generan. Por consecuencia, TMG Research en conjunto con sus socios ADIMI y WWF ha estado identificando iniciativas EbA a lo largo del país.

Primeros Pasos: Conversando con expertos y profesionales medioambientales

Con el propósito de identificar las iniciativas AbE hemos implementado un proceso incremental paso a paso. Primeramente, creamos una extensa lista de proyectos existentes que tenían potencial de ser clasificados como AbE. Así entonces, terminamos con una lista de 27 iniciativas impulsadas localmente o apoyadas por proyectos internacionales. A fin de poder conocer estas iniciativas en detalle, es que contactamos a sus representantes, con lo que 19 de estas iniciativas fueron seleccionadas por tener aspectos AbE. El proceso de selección final de estas iniciativas se implementó bajo criterios que evaluaban tanto sus características medioambientales como elementos sociopolíticos. Dichos criterios están basados en un marco establecido por más de 50 instituciones medioambientales que se desempeñan en asuntos relacionados con la AbE (FEBA). El proceso entonces terminó con una lista reducida de 10 proyectos AbE que fueron eventualmente visitados.

Conservación de manglares gestionada por la comunidad, una iniciativa EbA en las zonas costeras / Foto: Marai El Fassi, TMG Research

Conservación de manglares gestionada por la comunidad, una iniciativa EbA en las zonas costeras / Foto: Marai El Fassi, TMG Research

Enfrentándose a la realidad: Visitado potenciales iniciativas AbE en el país

Entre los años 2018 y 2019, estos diez proyectos fueron visitados a fin de conocerlos directamente. Dichos proyectos cubren diferentes prácticas AbE, tales como restauración de manglares, el cultivo adaptativo de plantas y mejoras de la planificación agrícola para una agricultura sustentable. Con esto se logró una representatividad amplia de ecosistemas tales como áridos de montaña, bosques húmedos y costeros. Las visitas presentaron una oportunidad para conocer personalmente las comunidades locales y discutir con sus habitantes los impactos que la AbE ha tenido en sus vidas y su capacidad de responder a un medioambiente cambiante. Profundizamos nuestro entendimiento de beneficios sociales, ecológicos y económicos clave, así como también de las posibles consecuencias negativas que la AbE tiene sobre estas comunidades. Por ejemplo, la AbE ha demostrado traer consigo múltiples beneficios a las comunidades, tales como aumentos en los rendimientos agrícolas, diversificación de ingresos familiares, y mejoras en la biodiversidad, calidad de suelos y agua potable. Las comunidades también reconocieron el potencial restaurativo de la AbE: “Medidas de adaptación nos permiten cuidar a los animales y al bosque. La reforestación asegura que la tierra vuelva a ser productiva”. ( Reinerio Vasquez Martinez, abril del 2019).

La diversidad de la AbE: Eligiendo iniciativas para estudios posteriores

Durante los estudios iniciales de estas iniciativas hemos presenciado la variedad de métodos, prácticas y ecosistemas con la que las comunidades están reaccionando exitosamente a cambios climáticos. La AbE incluye una variedad de medidas tales como la reforestación, la agrosilvicultura, la agricultura sustentable, la rehabilitación costera y la conservación de suelos. De hecho, muchas de estas prácticas, incluyendo métodos tradicionales o indígenas, pueden ser catalogadas como AbE; y sin embargo muchas veces no son consideradas como tal.

En base a nuestras visitas de campo y criterios de estudio, hemos elegido tres iniciativas AbE para ser sujeto de estudios posteriores. Estas iniciativas incluyen trabajo en cadenas de valor agrícola, agricultura en zonas áridas y gestión de recursos fitogenéticos. Por ejemplo, un proyecto mantiene un banco de semillas de maíz para conservar y aumentar la diversidad genética de estas plantas. Con esto son desarrolladas variedades con capacidad de resistir condiciones climáticas volátiles, sequías y las condiciones áridas del Corredor Seco.

Un modelo cooperativo para la diversificación de ingresos y cultivos, incluyendo el café, el cardamomo y maderas certificadas en Las Verapazes, Guatemala. / Foto: Marai El Fassi, TMG Research

Un modelo cooperativo para la diversificación de ingresos y cultivos, incluyendo el café, el cardamomo y maderas certificadas en Las Verapazes, Guatemala. / Foto: Marai El Fassi, TMG Research

Perspectivas: Creando evidencia empírica para aumentar el apoyo social y político que facilite la implementación de iniciativas AbE a mayor escala en Guatemala

A fin de identificar los impactos que la AbE genera en términos sociales, económicos y ecológicos, se han considerado estudios en colaboración con las iniciativas identificadas y sus comunidades beneficiarias. Esta base de evidencia empírica deberá substanciar y promover la AbE como una estrategia de adaptación viable y holística en áreas clave para abordar el cambio climático. Más precisamente, en estos momentos estamos trabajando con iniciativas locales a fin de analizar tanto los factores que han contribuido a su éxitocomo los que han permitido que sus operaciones se sustenten en el tiempo. La creación de evidencia y conocimiento deberían acentuar el tan necesitado apoyo por parte de variados actores del sector privado, público, la academia y la sociedad civil. Más aún, la evidencia que se genere en torno a los beneficios de la AbE será usada para informar a los tomadores de decisión nacionales.